Hot Neptune

Der Exoplanet Gliese 436 b gilt bisher als einziger mit Sicherheit als Hot Neptune identifizierter Planet. Hot Neptunes sind kleinere Gasplaneten die sich im Gegensatz zu Uranus oder Neptun in einer wesentlich geringeren Umlaufbahn um ihre Sonne bewegen. Aufgrund der Sonneneinstrahlung erwärmen sich die normalerweise festen Eiskomponenten und treten flüssig oder gasförmig in der jeweiligen Planetenatmosphäre auf.

Im besonderen Fall von Gliese 436 b, der den Roten Zwerg Gliese 436 umkreist, erwärmt sich das Eis zwar, jedoch bleiben die Wassermoleküle aufgrund der hohen Gravitation zu Eis komprimiert.

Lange Rede, kurzer Sinn: Die Oberfläche von Gliese 436 b besteht aus extrem heißem Eis mit einer Temperatur von etwa 439 °C.

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Künstlerische Darstellung von Gliese 436 b und seinem Stern (Wikimedia Commons)

Künstlerische Darstellung von Gliese 436 b und seinem Stern (Wikimedia Commons)

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